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Quand faire un test d'allergie à votre enfant

Quand faire un test dÉducation à la santé

Dans le monde, le taux de sensibilisation aux allergènes courants chez les écoliers s'approche de 40% à 50%, selon le Organisation mondiale des allergies (WAO). Aux États-Unis, 6,5% des enfants ont des allergies alimentaires, 7,7% des enfants ont le rhume des foins et 13,5% des enfants ont des allergies cutanées, selon Données de l'Enquête nationale sur la santé . L'essentiel: les allergies sont un problème courant pour les ménages avec de jeunes enfants.

Lorsque les allergies sont aiguës, elles peuvent avoir des conséquences effrayantes sur la santé. Les enfants peuvent perdre le sommeil ou manquer l'école après avoir toussé toute la nuit. Ou, dans les cas graves, avoir une réaction dangereuse à une piqûre d'insecte ou à une exposition alimentaire. Surtout avec les allergies alimentaires, il est important de trouver la source des symptômes le plus tôt possible pour la sécurité de votre enfant. La nourriture est l'une des causes les plus courantes d'anaphylaxie, une réaction allergique à développement rapide et potentiellement mortelle, chez les enfants, représentant jusqu'à 81% des cas, explique Lakiea Wright, MD, directrice médicale des affaires cliniques aux États-Unis à Thermo Fisher Scientific .



Si votre enfant a des crises d’éternuements à certaines périodes de l’année, ou s'il développe de l’urticaire après avoir mangé une collation particulière, qui n’est pas contrôlée par des médicaments contre les allergies, il est peut-être temps d’envisager test d'allergie .



Plus tôt vous identifiez la cause des symptômes, plus tôt vous pourrez traiter les symptômes afin que votre enfant puisse reprendre une vie normale.

Qu'est-ce que le test d'allergie?

Les tests d'allergie sont un processus de tests cutanés, de tests sanguins ou de tests de régime d'élimination qui tentent de déterminer la sensibilité aux allergènes courants tels que:



  • Pollen végétal
  • Moules
  • Squames animales
  • Les piqûres d'insectes
  • Aliments (par exemple, arachides, œufs, lait, crustacés ou blé)
  • Médicaments

Ces tests peuvent aider au diagnostic des allergies alimentaires et plus encore, dit le Dr Wright. Par exemple, il existe également des tests disponibles pour les allergies environnementales courantes, y compris les acariens, les moisissures, les squames animales et les pollens. Le type de test varie selon que votre enfant souffre d'allergies environnementales ou alimentaires.

Quand les parents devraient-ils envisager de tester les allergies chez les enfants?

Les médecins peuvent recommander des tests d'allergie si votre enfant a une maladie respiratoire comme l'asthme pour découvrir ce qui déclenche les symptômes. Tout enfant préoccupé par les allergies environnementales devrait subir des tests d'allergie, dit Gary Soffer, MD , professeur adjoint de pédiatrie clinique à la École de médecine de Yale . Cela aide à guider nos recommandations pour éviter les déclencheurs, et potentiellement pour l'immunothérapie à l'avenir. Commun indicateurs d'allergies ou une réaction allergique chez les enfants comprennent:

  • Rhinite (éternuements, congestion, écoulement nasal ou écoulement nasal)
  • Toux
  • Respiration sifflante
  • Éruptions cutanées
  • Urticaire
  • Des démangeaisons oculaires ou cutanées
  • Problèmes de digestion (crampes, nausées, vomissements ou diarrhée)

Les enfants souffrant d'allergies environnementales, présentent souvent une congestion nasale, des démangeaisons oculaires et des éternuements, explique le Dr Soffer. Le symptôme le plus inquiétant, pour moi, est le ronflement et la respiration buccale, car cela signifie généralement que l’enfant a une mauvaise nuit de sommeil.



Les tests d'allergie pour enfants peuvent aider à déterminer si les symptômes de votre enfant sont liés à une allergie ou causés par autre chose.

Cependant, si vous pensez que votre enfant pourrait avoir une sensibilité alimentaire, les tests n’ont pas toujours de sens. Les tests d'allergies alimentaires ne doivent jamais être effectués sans un historique clair d'une réaction clinique, explique le Dr Soffer. Les panels alimentaires qui sont, malheureusement, couramment envoyés ont tendance à avoir des taux de faux positifs très élevés et conduisent souvent à éviter inutilement la nourriture. Il est important de discuter de vos résultats avec un allergologue certifié par le conseil d'administration qui a les ressources nécessaires pour effectuer des défis alimentaires oraux.

Qui peut tester un enfant pour les allergies?

Si votre pédiatre pense que votre enfant pourrait avoir des allergies, il vous recommandera probablement de consulter un allergologue ou un immunologiste spécialisé dans les réactions allergiques et les tests d'allergie.



Quel âge doit avoir votre enfant pour passer un test d'allergie?

De nombreux parents pensent que les enfants doivent atteindre un certain âge avant que les allergies ne se développent. En réalité, les enfants de tout âge peuvent avoir et être testés pour des allergies selon le Collège américain d'allergie, d'asthme et d'immunologie (ACAAI).

Un simple test sanguin peut être effectué à tout âge (des nourrissons aux personnes âgées), reconnaît le Dr Wright. Lorsqu'un enfant a une allergie, elle peut faire surface pour la première fois à tout âge. Certains enfants cessent de réagir à certains allergènes, comme le lait et les œufs, à mesure qu'ils grandissent, mais les allergies à des aliments comme les noix ont tendance à persister.



Comment testent-ils les enfants pour les allergies?

Il existe trois principaux types de test d'allergie :

  • Tests cutanés
  • Des analyses de sang
  • Tests de régime d'élimination

En fonction du type d'allergie suspectée, l'allergologue choisira le test d'allergie ou la combinaison de tests le plus approprié. Le diagnostic d'allergie alimentaire est compliqué, dit le Dr Wright. En plus d'obtenir une histoire clinique détaillée du patient, de nombreux allergologues utiliseront une combinaison de tests sanguins et cutanés pour confirmer un diagnostic. Voici ce à quoi vous pouvez vous attendre lors du test d’allergie de votre enfant.



Tests cutanés d'allergie

Les types de tests cutanés les plus courants pour les enfants sont les tests de piqûre ou de grattage, les tests intradermiques et les tests épicutanés. Les tests cutanés ont tendance à être les plus abordables et ont la valeur prédictive la plus élevée pour les allergies, explique le Dr Soffer. Lors d’un test cutané, l’allergologue tapera une petite quantité d’allergène sur la surface de la peau de votre enfant avec une aiguille. Lors d’un test intradermique, l’allergologue injecte une très petite quantité de l’allergène dans la couche supérieure de la peau de votre enfant. Pour les tests épicutanés, les allergènes sont appliqués à l'adhésif, qui sont portés sur le bras pendant 48 heures. Si votre enfant est allergique, une bosse rouge surélevée - qui ressemble et se sent comme une piqûre de moustique - apparaîtra.

En règle générale, votre enfant aura une réaction à un test de piqûre ou à un test intradermique dans les 20 minutes ou moins, bien que parfois des rougeurs puissent apparaître plusieurs heures ou jusqu'à 48 heures après le test d'allergie. Un allergologue vérifiera la réaction à un test épicutané à des heures déterminées après le retrait du timbre. Pour les enfants souffrant d'allergies sévères, les tests cutanés peuvent parfois déclencher une anaphylaxie.



Tests sanguins d'allergie

Il existe de nombreux types de tests sanguins, en fonction de l'allergène suspecté. Les tests sanguins sont souvent nécessaires pour une multitude de raisons et constituent une excellente alternative aux tests cutanés, explique le Dr Soffer.

Un test sanguin peut également aider à identifier les protéines allergènes spécifiques qui déclenchent des réactions alimentaires - ce type de test est appelé test des composants allergènes, dit le Dr Wright. Par exemple, si votre enfant a une allergie au lait, votre fournisseur de soins de santé peut utiliser les antécédents cliniques de votre enfant ainsi que les résultats des tests de composants pour déterminer si votre enfant doit éviter le lait sous toutes ses formes ou si votre enfant peut tolérer le lait cuit au four. les produits laitiers comme les biscuits, les gâteaux ou les muffins.

Votre enfant sera prélevé du sang et recevra les résultats des tests d'allergie après qu'un laboratoire les aura traités, généralement en un à deux jours. Votre allergologue peut recommander des tests sanguins si votre enfant est très sensible aux allergènes car il n'y a aucun risque de réaction indésirable.

Tests de régime d'élimination

En cas de suspicion d'allergies alimentaires, les allergologues peuvent recommander un régime très restreint qui élimine certains aliments susceptibles de provoquer une réaction indésirable.

Les allergènes alimentaires les plus courants sont le lait, les œufs, les arachides, les noix, le blé, le soja, le poisson et les crustacés, selon FAIRE . Les allergologues peuvent recommander des régimes d'élimination pendant une semaine ou plus et superviseront les réactions au fur et à mesure que les aliments sont retirés. Si un régime d'élimination est trop difficile à suivre ou si l'allergologue soupçonne que votre enfant a dépassé une allergie alimentaire, il ou elle peut essayer un défi alimentaire - en administrant une petite quantité de l'aliment suspect dans un cadre contrôlé pour évaluer la réaction.

Une fois que nous savons à quoi un patient est allergique, le premier objectif de la prise en charge est d'éviter les choses qui causent les symptômes, explique le Dr Soffer. Nous travaillons avec les familles sur les moyens de contrôler l’environnement de leur enfant. Si cela n'est pas efficace, des médicaments ou des injections contre les allergies sont souvent nécessaires.

C’est effrayant de penser que votre enfant pourrait avoir une allergie, mais plus tôt vous identifierez ce qui cause réellement les symptômes, plus tôt vous pourrez déterminer un plan de traitement pour les éliminer et reprendre une vie normale.

Combien coûte un test d'allergie?

Le coût des tests d'allergie peut aller de 60 $ à des milliers de dollars, il est donc important de travailler avec votre médecin pour choisir les bons tests pour votre enfant. Les tests cutanés vont de 60 $ à 300 $. Les tests sanguins peuvent coûter de 200 $ à 1000 $, selon le Fondation ABIM . Selon votre couverture, l'assurance maladie peut couvrir ou non ces tests.

Les cartes de réduction des pharmacies, comme SingleCare, peuvent aider à réduire le prix des médicaments contre les allergies, tels que Zyrtec (cétirizine), Allegra (fexofénadine), Claritin (loratadine) ou Benadryl (diphenhydramine).